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mardi 14 janvier 2020

Exclusif : 2 000 soldats syriens déployés en Libye pour soutenir le régime

Le sentiment anti-turc pourrait croître après qu'Ankara ait accepté d'aider à lutter contre l'insurrection

Les forces de l'Armée nationale libyenne, dirigées par Khalifa Haftar, se heurtent à l'opposition de nouvelles troupes en provenance de Syrie. Photographie : Esam Al-Fetori/Reuters

Au total, 2.000 combattants syriens sont venus de Turquie ou arriveront prochainement pour combattre sur les champs de bataille de la Libye, ont déclaré des sources syriennes dans les trois pays, dans un développement sans précédent qui menace de compliquer encore plus la guerre civile intraitable de l'État nord-africain.

Ce déploiement est intervenu après que la Turquie ait accepté le mois dernier de venir en aide au Premier ministre libyen, Fayez al-Sarraj, qui est soutenu par l'ONU, face à une campagne de plusieurs mois menée par son rival, le chef de guerre Khalifa Haftar.

Ankara a soutenu l'opposition syrienne depuis les premiers jours de la bataille contre le président syrien Bachar al-Assad, alors même que le groupe de coordination initial de l'Armée syrienne libre s'affaiblissait et se scindait en raison des luttes intestines et de la croissance des éléments islamistes dans les rangs des rebelles. La Turquie utilise maintenant certains combattants rebelles comme mandataires contre les forces dirigées par les Kurdes, malgré les allégations de violations des droits de l'homme par les chiens de garde.

"C'est une situation très différente de celle de la Syrie ", a déclaré Claudia Gazzini, analyste senior pour la Libye à l'International Crisis Group. " Le sentiment anti-turc est déjà fort à cause de l'intervention d'Ankara et pourrait s'accroître en conséquence, jouant en faveur de Haftar ".

Un premier déploiement de 300 hommes de la deuxième division de l'Armée nationale syrienne (SNA), qui chapeaute des groupes rebelles syriens financés par la Turquie, a quitté la Syrie par le poste frontière militaire de Hawar Kilis le 24 décembre, suivi de 350 autres le 29 décembre.

Ils ont ensuite été transportés par avion à Tripoli, la capitale libyenne, où ils ont été affectés à des positions de première ligne dans l'est de la ville.

Le 5 janvier, 1 350 autres hommes sont entrés en Turquie. Certains ont depuis lors été déployés en Libye, tandis que d'autres suivent encore un entraînement dans des camps du sud de la Turquie. D'autres hommes de la Légion islamiste Sham envisagent également de se rendre en Libye.

Les chiffres sont sensiblement plus élevés que la plupart des estimations précédentes.

Selon une source, les hommes syriens devraient se regrouper dans une division portant le nom du chef de la résistance libyenne Omar al-Moukhtar, qui a été exécuté par l'Italie en 1931 et est devenu populaire en Syrie au cours du printemps arabe 2011.

Les combattants ont signé des contrats de six mois directement avec le Gouvernement d'Accord National (GNA) soutenu par l'ONU, plutôt qu'avec l'armée turque, selon des sources du SNA, pour 2.000 dollars (1.500 livres sterling) par mois - une somme considérable comparée aux 450-550 livres turques (52-72 livres sterling) qu'ils gagnent par mois en Syrie. Tous ont été promis la nationalité turque, une carotte qu'Ankara a utilisé pour cajoler les combattants des brigades sur son livre de paie pendant plusieurs années.

La Turquie paie également les factures médicales des soldats blessés et est responsable du rapatriement des morts en Syrie. Au moins quatre Syriens sont déjà morts en Libye, peut confirmer le Guardian, bien que leurs unités aient déclaré être mortes alors qu'elles étaient stationnées sur les lignes de front contre les forces dirigées par les Kurdes dans le nord-est de la Syrie.

Le mois dernier, des images téléphoniques d'hommes aux accents syriens se disant à Tripoli ont fait surface sur les médias sociaux, dans lesquelles un homme a déclaré "L'Armée Syrienne Libre est en Libye pour défendre l'Islam."

" Nous avons libéré tout ce camp militaire des forces de Haftar ", a dit un autre, avant de se tourner vers un collègue pour lui demander : " Quel est son nom ? Haftar ? Hantar ?"

Les images ont été remises en question par de nombreuses personnes qui se demandaient comment et pourquoi les hommes syriens - qui combattent toujours dans la guerre de neuf ans contre Assad - s'étaient retrouvés si loin de chez eux.

Ankara et Tripoli ont toutes deux nié à plusieurs reprises la présence de combattants syriens en Libye, tout comme le SNA. Le Guardian croit savoir que les combattants syriens dans le pays se sont vu interdire depuis lors de publier dans les médias sociaux toute preuve de leur localisation.

La Turquie elle-même n'a jusqu'à présent envoyé que 35 soldats à Tripoli à titre consultatif, a déclaré la semaine dernière le président Recep Tayyip Erdoğan. Contrairement à l'incursion d'octobre dernier dans les parties de la Syrie tenues par les Kurdes, l'intervention en Libye n'est pas très soutenue par l'opinion publique turque.

S'exprimant mardi, cependant, après que Haftar se soit retiré des pourparlers à Moscou sans accepter de cessez-le-feu, Erdoğan a déclaré que la Turquie ne s'abstiendrait pas de " donner une leçon qu'il mérite " au seigneur de la guerre libyen.

Haftar est soutenu par l'Egypte, la France, la Jordanie, la Russie et les Emirats arabes unis, tandis que Sarraj est soutenu par l'Italie, le Qatar et la Turquie. Les responsables du gouvernement de Sarraj, reconnu internationalement, ont exprimé leur colère face au fait que leurs alliés, autres que la Turquie, les ont effectivement abandonnés depuis que Haftar a déclaré son intention de capturer Tripoli en avril dernier.

La GNA aurait d'abord été réticente à accepter des combattants syriens à la place des troupes turques, mais elle a accepté l'idée lorsque les forces de Haftar se sont rapprochées de la capitale.

Le mois dernier, le Guardian a rapporté qu'un afflux de 3 000 Soudanais avait été envoyé à Benghazi pour combattre pour Haftar, rejoignant environ 600 mercenaires russes, ce qui est un autre signe que les paramètres du conflit s'accroissent.

" Laisser les mandataires syriens faire les combats signifie qu'Ankara peut éviter à ses propres troupes d'affronter potentiellement les mercenaires russes ", a déclaré Gazzini. "La question suivante est : est-ce que [le président russe Vladimir] Poutine continuera à donner son feu vert ? Ou la Libye va-t-elle rester en retrait si la Russie et la Turquie décident de donner la priorité à leurs autres intérêts stratégiques qui se chevauchent ?"

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