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samedi 7 décembre 2019

Les chutes Victoria sèchent au goutte à goutte après la pire sécheresse depuis un siècle

L'une des plus grandes attractions touristiques d'Afrique australe a connu un déclin sans précédent cette saison sèche, alimentant les craintes liées au changement climatique.

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Depuis des décennies, les chutes Victoria, où le fleuve Zambèze d'Afrique australe coule en cascades sur 100 mètres dans une entaille dans le sol, ont attiré des millions de vacanciers au Zimbabwe et en Zambie pour leurs vues magnifiques.

Mais la pire sécheresse depuis un siècle a ralenti les chutes d'eau et alimenté les craintes que le changement climatique ne tue l'une des plus grandes attractions touristiques de la région.

Bien qu'ils ralentissent généralement pendant la saison sèche, les responsables ont déclaré que cette année a été marquée par une baisse sans précédent des niveaux d'eau.

Dominic Nyambe, un vendeur d'artisanat touristique d'une trentaine d'années, a déclaré devant son magasin de Livingstone, du côté zambien, à l'extérieur de Livingstone, que " les années précédentes, quand il fait sec, ce n'est pas dans cette mesure ". "C'est notre première expérience de le voir comme ça.

"Cela nous affecte parce que les clients peuvent voir sur Internet[que les chutes sont faibles]... Nous n'avons pas beaucoup de touristes."

Alors que les dirigeants mondiaux se réunissent à Madrid à l'occasion de la conférence COP25 sur le changement climatique pour discuter des moyens d'enrayer le réchauffement catastrophique causé par les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine, l'Afrique australe subit déjà certains de ses pires effets : les robinets se tarissent et environ 45 millions de personnes ont besoin d'une aide alimentaire en période de mauvaise récolte.

Une photo combinée de l'eau qui coule des chutes Victoria (en haut) et pendant la sécheresse actuelle.
Une photo combinée de l'eau qui coule des chutes Victoria (en haut) et pendant la sécheresse actuelle.


Le Zimbabwe et la Zambie ont subi des coupures d'électricité car ils sont fortement tributaires de l'hydroélectricité des centrales du barrage de Kariba, qui se trouve sur le fleuve Zambèze en amont des chutes.

Les tronçons de cette merveille naturelle d'un kilomètre de long ne sont rien d'autre que de la pierre sèche. Le débit d'eau est faible dans d'autres.

Les données de la Zambezi River Authority montrent que le débit d'eau est à son plus bas niveau depuis 1995 et bien en dessous de la moyenne à long terme. Le président zambien, Edgar Lungu, l'a qualifié de " rappel brutal de ce que le changement climatique fait à notre environnement ".

Pourtant, les scientifiques sont prudents lorsqu'il s'agit de blâmer catégoriquement les changements climatiques. Il y a toujours des variations saisonnières dans les niveaux.

Harald Kling, hydrologue à la société d'ingénierie Poyry et expert du fleuve Zambèze, a déclaré que la science du climat s'est déroulée sur des décennies, et non sur des années particulières, " il est donc parfois difficile de dire que c'est à cause du changement climatique car les sécheresses ont toujours eu lieu ".

"S'ils deviennent plus fréquents, alors tu peux commencer à dire : OK, c'est peut-être le changement climatique."


Il a déclaré que les premiers modèles climatiques avaient prédit des années sèches plus fréquentes dans le bassin du Zambèze, mais que " ce qui était surprenant, c'est que cela[la sécheresse] a été si fréquent " - la dernière sécheresse remonte à seulement trois ans. Au fur et à mesure que la rivière devenait plus chaude, 437 mètres cubes d'eau s'évaporaient à chaque seconde.

Cette semaine, à Livingstone, quatre touristes ont regardé dans un gouffre généralement sec qui jaillissait normalement d'eau vive. L'étudiant allemand Benjamin Konig a été déçu.

"Il semble qu'il n'y ait pas beaucoup[d'eau] - quelques pierres rocheuses avec un peu d'eau entre elles," dit-il.

Richard Beilfuss, directeur de l'International Crane Foundation, qui étudie le Zambèze depuis trois décennies, a estimé que le changement climatique retardait la mousson, "concentrant la pluie dans des événements plus importants, qui sont alors beaucoup plus difficiles à stocker, et une saison sèche beaucoup plus longue et atroce".

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