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vendredi 6 décembre 2019

Incendies en Australie : cinq incendies fusionnent au nord de Sydney alors que les conditions devraient s'aggraver

Plus de 100 feux de brousse brûlaient en Nouvelle-Galles du Sud vendredi, dont plus de la moitié étaient incontrôlables.


 Feux de brousse en Nouvelle-Galles du Sud : le moment terrifiant de l'explosion d'un feu de couronnement à l'extérieur de Sydney - vidéo

Cinq incendies au nord de Sydney se sont transformés en une gigantesque conflagration vendredi, avec des incendies incontrôlables menaçant les maisons et les vies.

Un jour de smog étouffant à Sydney, le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré que toute la côte de l'État était en feu.

Six personnes sont mortes et plus de 680 maisons ont déjà été détruites par des feux de brousse en Nouvelle-Galles du Sud pendant la saison des incendies, et vendredi, plus d'une centaine d'incendies brûlaient, dont la moitié étaient incontrôlables. Huit incendies sont signalés par des avertissements d'urgence, ce qui signifie qu'ils posent un risque immédiat pour des vies et des biens.

Le plus grand incendie - un conglomérat de cinq incendies qui se sont joints au nord de Sydney - a brûlé plus de 335 000 hectares.

Front de feu à Kulnara, près du mont Mangrove, NSW. 6 décembre 2019.
Front de feu à Kulnara, près du mont Mangrove, NSW. 6 décembre 2019.

Les prévisions pour les jours à venir sont de plus en plus chaudes et sèches. Les vents violents continueront probablement d'attiser les flammes en direction des villes et des propriétés.

Le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a déclaré que même si les incendies brûlaient dans tout l'État depuis des semaines, l'ampleur de la menace d'incendie actuelle mettait à rude épreuve la capacité des équipes à combattre les incendies.

"Auparavant,[les incendies] se limitaient à la partie nord de la Nouvelle-Galles du Sud, mais cette semaine, nous avons vu nos ressources s'étendre sur toute la côte.

On s'attend à ce que les conditions de feux de brousse s'aggravent avec de nouvelles prévisions de temps chaud et sec.
On s'attend à ce que les conditions de feux de brousse s'aggravent avec de nouvelles prévisions de temps chaud et sec.

"Nous avons aussi vu les incendies se déclarer à proximité des grands centres urbains, que ce soit sur la côte sud, sur la côte centrale ou même dans l'ouest de Sydney."

M. Berejiklian a déclaré que les maisons avaient été perdues, mais que l'ampleur des dégâts dans tout l'État ne serait connue qu'après l'extinction des incendies, et que les gens pourraient retourner dans les zones évacuées.

Ceux qui ont été forcés de quitter leur foyer pourraient ne pas pouvoir y retourner avant des jours ou des semaines.

Incendie sur la côte centrale, au nord de Sydney, destruction de structures agricoles
Incendie sur la côte centrale, au nord de Sydney, destruction de structures agricoles

"Nous nous attendons à ce que les conditions s'aggravent la semaine prochaine, en particulier autour de mardi, et c'est pourquoi il est important que la communauté reste vigilante ", a dit Berejiklian.

A Kulnara, à 85 km au nord de Sydney, des dizaines de pompiers et de camions se tenaient prêts vendredi après-midi en prévision d'un changement de vent. Mais l'imprévisibilité entravait les efforts des pompiers pour lutter contre les incendies.


Plus tôt dans la journée, des changements de vent avaient poussé un feu près de certaines propriétés, pour ensuite faire basculer l'incendie vers les maisons d'une autre façon.

La propriété de Shane Hilson est située au nord de la ville. "Il est arrivé par derrière, puis il est remonté le long de la crête, puis il est redescendu tout le long de l'arrière et autour ", dit-il, montrant du doigt une rangée d'arbres sur le bord de l'une de ses parcelles ".

"Il n'y a plus rien à brûler", a-t-il dit.

La femme et les enfants de Hilson sont allés chez sa mère il y a deux jours, tandis que son beau-père est venu l'aider à combattre l'incendie.

Les deux hommes avaient les yeux pleins de larmes et étaient épuisés, mais ils n'avaient que des éloges pour le service d'incendie rural.

Trevor Colliss combat l'incendie à Kulnara, près de Mangrove Mountain, NSW. 6 décembre 2019
Trevor Colliss combat l'incendie à Kulnara, près de Mangrove Mountain, NSW. 6 décembre 2019

"Ces gars ont été merveilleux, hé," dit Hilson.

Le voisin de Hilson, Rob Meggs, a décrit comment l'incendie a détruit son hangar, son bureau et l'un des véhicules d'incendie.

Le hangar était "le paradis des amasseurs", dit-il.

"C'était plein de choses[et] qui pourraient être une sortie d'une certaine façon. Mais dans mon bureau, ça pourrait être un peu plus douloureux. Il y avait des disques que je ne pourrai pas remplacer."

La maison de Meggs a survécu, grâce aux efforts de la RFS et des pompiers métropolitains.

Il était prudent de ne pas s'approcher trop près des ruines qui brûlaient encore ; il pensait que tous les bidons d'essence avaient explosé, mais il y avait encore des pots de peinture sous la structure effondrée.

Il est resté pour défendre la maison : "Nous avons été informés plus tôt dans la semaine lors d'une réunion que les conditions n'étaient pas catastrophiques et que si vous étiez physiquement capable et préparé[vous pouviez rester].

Il est dans sa maison depuis 22 ans et n'a jamais rien vu d'aussi grand.

Le commissaire des services d'incendie ruraux de la Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons, a déclaré qu'une prévision à long terme de faibles précipitations et de températures supérieures à la moyenne signifiait que certains incendies pouvaient brûler pendant des semaines, voire des mois.

"Nous avons encore des mois d'avance sur le défi et la seule prévision de pluie pour la fin de Janvier à début Février de toute substance significative."

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