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mercredi 13 novembre 2019

Pour la première fois, des nanoparticules de pollution atmosphérique liées au cancer du cerveau

Pour la première fois, des nanoparticules de pollution atmosphérique liées au cancer du cerveau

Circulation sur la M25 à Surrey Photographie
Circulation sur la M25 à Surrey Photographie

Pour la première fois, de nouvelles recherches ont établi un lien entre les nanoparticules de pollution atmosphérique et le cancer du cerveau.

Les particules ultrafines (PUF) sont produites par la combustion de carburant, en particulier dans les véhicules diesel, et des expositions plus élevées augmentent considérablement les risques d'avoir le cancer mortel. Des travaux antérieurs ont montré que les nanoparticules peuvent pénétrer dans le cerveau et qu'elles peuvent transporter des substances chimiques cancérigènes.

Les cancers du cerveau sont rares, et les scientifiques ont calculé qu'une augmentation de l'exposition à la pollution équivalant à peu près au passage d'une rue tranquille de la ville à une rue très fréquentée entraîne un cas supplémentaire de cancer du cerveau pour 100 000 personnes exposées.

"Les risques environnementaux comme la pollution de l'air ne sont pas très importants - leur importance vient du fait que tous les membres de la population sont exposés ", a déclaré Scott Weichenthal, de l'Université McGill au Canada, qui a dirigé cette étude. "Donc, lorsque vous multipliez ces petits risques par un grand nombre de personnes, tout à coup, il peut y avoir beaucoup de cas. Dans une grande ville, ce pourrait être un chiffre significatif, d'autant plus que ces tumeurs sont souvent mortelles."

La recherche a analysé les dossiers médicaux et l'exposition à la pollution de 1,9 million d'adultes canadiens entre 1991 et 2016. De telles études de grande envergure fournissent des preuves solides, bien qu'elles ne constituent pas un lien de causalité. Weichenthal a déclaré que la corrélation observée entre le cancer du cerveau et les nanoparticules était "étonnamment constante", mais comme il s'agit de la première étude, il est important que les autres chercheurs la reproduisent.

La découverte de nanoparticules toxiques abondantes provenant de la pollution atmosphérique dans le cerveau humain a été faite en 2016. Une étude mondiale exhaustive réalisée plus tôt en 2019 a conclu que la pollution de l'air peut endommager tous les organes et pratiquement toutes les cellules du corps humain.

L'air toxique a été associé à d'autres effets sur le cerveau, y compris d'énormes réductions des problèmes d'intelligence, de démence et de santé mentale chez les adultes et les enfants. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la pollution atmosphérique est une "urgence silencieuse de santé publique".

La nouvelle étude, publiée dans la revue Epidemiology, a révélé qu'une augmentation d'un an de l'exposition à la pollution de 10 000 nanoparticules par centimètre cube - la différence approximative entre les rues tranquilles et achalandées des villes - augmente le risque de cancer du cerveau de plus de 10%.

Les niveaux de pollution dans les villes étudiées - Toronto et Montréal - variaient de 6 000 à 97 000 par cm3. M. Weichenthal a indiqué que les personnes vivant avec une pollution de 50 000 par cm3 ont un risque 50 % plus élevé de cancer du cerveau que celles qui vivent avec 15 000 par cm3.

"Je pense que[Toronto et Montréal] sont typiques des grandes villes, a-t-il dit. "Je ne m'attendrais pas à ce que les nanoparticules soient moins nocives ailleurs." L'analyse des chercheurs a tenu compte de facteurs tels que le revenu, le tabagisme et l'obésité, et si les gens ont déménagé.

"Nous ne savons pas grand-chose sur les causes des tumeurs cérébrales, de sorte que tous les facteurs environnementaux que nous pouvons identifier sont utiles à une meilleure compréhension ", a dit M. Weichenthal. L'équipe ne disposait de données sur la pollution atmosphérique que pour la période la plus récente de l'étude et a supposé que les différences entre les rues et les quartiers étaient les mêmes dans le passé. "Nous pensons que c'est raisonnable parce que les grandes autoroutes ne circulent pas", a-t-il dit.

Le professeur Jordi Sunyer, de l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale en Espagne, qui n'a pas participé à la nouvelle recherche, a déclaré : "Il s'agit d'une découverte importante, étant donné que les PUF sont directement émis par les voitures à combustion et que plusieurs études chez les animaux ont montré que les PUF pourraient être plus toxiques que les particules plus grosses.

Le professeur Barbara Maher, de l'Université de Lancaster, au Royaume-Uni, a déclaré que les nanoparticules riches en fer provenant de la pollution routière étaient susceptibles d'être cancérigènes et étaient donc une cause plausible possible de cancer du cerveau. Elle a dit que les nanoparticules n'étaient pas réglementées et qu'elles étaient même rarement mesurées.

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