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mercredi 20 novembre 2019

L'Islande accusée d'avoir mis en danger les stocks de maquereau en augmentant ses prises

Une fuite indique que l'intensification de la pêche dans les eaux internationales pose des risques à long terme

Last year 60% of the mackerel Iceland caught came from from international waters.
Last year 60% of the mackerel Iceland caught came from from international waters.

L'Islande a été accusée de menacer la durabilité à long terme de stocks vitaux de maquereau après avoir augmenté unilatéralement ses captures dans les eaux internationales de l'Atlantique du Nord-Est.

Dans un document accablant qui a fait l'objet d'une fuite lors d'une réunion à Londres en octobre, l'UE, la Norvège et les îles Féroé ont critiqué la décision de Reykjavik d'augmenter considérablement son quota sans consultation. La Russie et le Groenland ont également été critiqués.

"Les délégations regrettent profondément la décision prise par l'Islande en 2019 d'augmenter son quota unilatéral à des niveaux bien supérieurs à ses précédentes revendications, qui sont contestées par les délégations", peut-on lire dans le document.

"Une telle action, qui n'a aucune justification scientifique, sape les efforts déployés par l'UE, la Norvège et les îles Féroé pour promouvoir la durabilité à long terme du stock et la décision de ne pas réviser à la hausse le total admissible des captures en 2019.

Les trois ont déclaré qu'ils "regrettent en outre que l'Islande ait choisi de ne pas s'engager avec ses partenaires internationaux" avant d'"augmenter substantiellement" ses prises, et ont critiqué des augmentations unilatérales similaires, quoique moins importantes, des quotas par la Russie et le Groenland.

L'escalade du conflit fait écho aux guerres de la morue des années 1950, 1960 et 1970, lorsque le Royaume-Uni et l'Islande se sont affrontés à plusieurs reprises et parfois violemment sur les efforts de Reykjavik pour restreindre l'accès à sa riche pêche en étendant les limites de ses eaux nationales, ou zone économique exclusive, qui ont finalement réussi.

Le maquereau est le stock le plus important de l'industrie de la pêche britannique, avec plus d'un demi-milliard de Euro par an. Historiquement, il a été partagé avec d'autres États côtiers dont les eaux traversent le maquereau, notamment l'UE, la Norvège et les îles Féroé.

Chaque année, des scientifiques indépendants du Comité international pour l'exploration de la mer recommandent les niveaux de capture totaux - généralement environ 1 million de tonnes - qui peuvent être capturés en toute sécurité dans les eaux nationales et internationales pour protéger la santé du stock.

La Commission des pêches de l'Atlantique du Nord-Est (CPANE), composée de l'UE, de la Norvège et du Danemark - représentant les îles Féroé et le Groenland - plus l'Islande et la Russie, est alors censée gérer et appliquer cette limite.

L'Islande, la Russie et le Groenland, cependant, ne sont pas d'accord sur les quotas et fixent en fait leurs propres limites, laissant les membres restants réduire leurs prises annuelles d'environ 15 % pour compenser les activités des trois autres, en particulier dans les eaux internationales.

Ces prises en haute mer sont passées d'environ 70 000 tonnes il y a cinq ans, soit 9 % du total, à plus de 200 000 tonnes, soit plus de 20 % en 2018, alors que 60 % des prises de maquereau en Islande provenaient des eaux internationales.

"Si l'Islande, la Russie et le Groenland continuent d'accroître leurs prises à ce rythme, ce stock désormais en bonne santé pourrait une fois de plus être sérieusement mis en danger", a déclaré Terri Portmann, une consultante marine, qui a également été frappée par les récentes commandes de chalutiers islandais.

"Dans le passé, l'Islande, la Russie et le Groenland étaient heureux d'acheter des bateaux d'occasion d'Écosse ou de Norvège pour ce type de pêche ", a-t-elle dit. "Mais ils ont maintenant des super chalutiers de 30 à 50 millions de Euro en commande - d'énormes investissements pour une pêcherie que ces flottes n'ont pas d'"allocation" convenue pour pêcher."

Les grands détaillants de poisson britanniques, y compris les grandes chaînes de supermarchés, devaient se réunir à Londres cette semaine en partie pour discuter des mesures à prendre face à l'augmentation des prises de maquereau non réglementées, a dit M. Portmann, ajoutant qu'"une bonne proportion" de ces prises risquait de finir dans les supermarchés britanniques.

Charles Clover, directeur exécutif de l'organisation de pêche durable Blue Marine Foundation, a déclaré que l'activité de pêche dans les eaux internationales augmentait à un rythme alarmant et pouvait mettre en danger "un stock de poissons extrêmement important".

"La majeure partie de cette pêche excessive est pratiquée par des pays qui n'ont souscrit à aucune allocation globale du stock dans l'Atlantique du Nord-Est", a-t-il déclaré.

"Le Royaume-Uni, l'UE, la Norvège et les îles Féroé doivent donc deviner ce que les autres peuvent attraper et réduire leur propre pêche pour préserver la bonne santé des stocks.

Il s'agit d'une " répartition inéquitable d'un fardeau qui devrait être assumé par tous ", a dit M. Clover, ajoutant que la " voie logique et raisonnable " consisterait à limiter à 10 % du total les captures de maquereau qui peuvent être effectuées en dehors des eaux des pays concernés.

L'Islande a déclaré qu'elle ne reculerait pas, malgré la menace de sanctions de l'UE cet été, si elle n'arrêtait pas unilatéralement d'augmenter son quota de maquereau. Reykjavik a l'intention d'augmenter ses prises de 108 000 à 140 000 tonnes, et le Groenland vise à augmenter sa part de 18 % pour atteindre un peu plus de 70 000 tonnes.

Le ministère islandais de la pêche, qui enquête sur des allégations selon lesquelles la plus grande entreprise de pêche du pays aurait versé plus de 7 millions d'Euro en pots-de-vin pour le chalutage du maquereau au large de la Namibie, a déclaré que sa pêche était justifiée et responsable et a affirmé avoir été écartée des négociations avec l'UE, la Norvège et les îles Féroé prenant toutes décisions.

"Pêcher plus que ce qui est conseillé par les scientifiques est une question grave, mais la responsabilité ne peut pas être entièrement assumée par l'Islande ", a déclaré le ministère, appelant à des discussions significatives pour résoudre le conflit.

Un responsable de la pêche, Kristján Freyr Helgason, a déclaré que les 15,6% de l'ensemble des captures de maquereau à destination de l'Islande, de la Russie et du Groenland étaient "loin d'être suffisants".




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