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mercredi 20 novembre 2019

Les scientifiques estiment que les règles sur la pollution sonore devraient être renforcées pour protéger la faune sauvage

Les chercheurs ont examiné plus de 100 études sur l'impact du bruit produit par l'homme.

Des oiseaux survolent des avions abandonnés dans la banlieue de Bangkok en octobre.
Des oiseaux survolent des avions abandonnés dans la banlieue de Bangkok en octobre.


Le trafic routier, les avions, les navires, les usines et les forages pétroliers sont tous des activités humaines qui produisent du bruit, dont la plupart - mais pas la totalité - est généralement inférieure à 4 kHz. Elle chevauche les fréquences auxquelles de nombreux animaux communiquent, et c'est souvent un domaine auditif sensible. Des études ont montré que la pollution sonore est liée à une mauvaise santé humaine, mais les experts affirment qu'elle peut aussi affecter la faune sauvage, qu'il s'agisse de perturber sa communication, d'affecter son lieu de résidence ou l'efficacité avec laquelle elle cherche sa nourriture.

"Par exemple, chez les chauves-souris, ils essaient de localiser leur proie à l'aide de repères acoustiques ", explique Hansjoerg Kunc, co-auteur des recherches de l'Université Queen's de Belfast. "Si vous avez le bruit de fond, ils ne peuvent pas vraiment entendre ça, alors ils doivent voler plus longtemps et investir plus de temps et d'énergie pour trouver leur nourriture."

En écrivant dans la revue Biology Letters, les chercheurs ont examiné plus de 100 études sur les effets du bruit sur une grande variété d'animaux, des mollusques aux mammifères.

Les études étaient basées sur des expériences dans lesquelles différents aspects du comportement des animaux ou d'autres mesures, telles que des changements dans les niveaux d'hormones, étaient enregistrés avant et après l'exposition au bruit. L'ampleur de tout changement par rapport au comportement antérieur au bruit a ensuite été calculée sur une échelle. Les dernières recherches ont pris tous ces calculs et les ont regroupés pour six groupes d'animaux, y compris les poissons et les oiseaux.

Les résultats révèlent que le bruit produit par l'homme affecte les six groupes d'animaux considérés, englobant un large éventail d'espèces. Bien que certaines études aient montré des effets plus importants que d'autres, l'analyse effectuée par Kunc et son équipe a révélé que ce n'est pas une question de proximité génétique ou de type d'espèce.

"Ainsi, la réaction importante au bruit peut s'expliquer par le fait que la plupart des espèces réagissent au bruit plutôt que par le fait que quelques espèces sont particulièrement sensibles au bruit ", ont écrit les auteurs. Ils ont ajouté que le bruit était important du point de vue de la conservation parce qu'il signifiait que les efforts visant à réduire l'impact devaient tenir compte d'une multitude d'espèces dans différents écosystèmes.

Kunc a dit que le bruit "peut changer la composition en espèces d'une zone, puis bien sûr perdre la fonction d'un écosystème".

L'équipe a déclaré qu'il était fort probable que les études aient sous-estimé l'impact du bruit, mais a averti que ses recherches n'ont pas examiné si les effets étaient bénéfiques ou nuisibles pour les espèces. De telles considérations, ont-ils ajouté, sont complexes - par exemple, le bruit qui perturbe la chasse pourrait profiter aux proies tout en créant des difficultés pour les prédateurs.

Même lorsque certains animaux en bénéficient, cela ne signifie pas qu'il ne faut pas s'attaquer au bruit, car la majorité d'entre eux subiraient des effets négatifs et cela pourrait perturber les écosystèmes, a déclaré M. Kunc.

"Nous parlons toujours du changement climatique, de la pollution chimique, de la pollution plastique et de la destruction de l'habitat... mais le bruit, surtout dans les zones urbaines, peut aussi avoir un impact négatif sur les animaux ", a ajouté M. Kunc.

Andy Radford, professeur d'écologie comportementale à l'Université de Bristol, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré que certaines espèces ou populations pourraient avoir des impacts différents - alors que certaines pourraient être capables de s'éloigner du bruit, par exemple, d'autres pas, tandis que les animaux pourraient mieux tolérer le stress que d'autres. De plus, même les plantes peuvent être affectées - par exemple, si les pollinisateurs s'éloignent à cause du bruit.

Toutefois, M. Radford a déclaré qu'il y avait de bonnes raisons d'être optimiste. "Contrairement à la pollution chimique, par exemple, si une source de bruit s'éloigne ou s'éteint, alors rien ne s'attarde dans l'environnement lui-même ", a-t-il dit.

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