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vendredi 1 novembre 2019

La rougeole fait oublier au corps comment combattre l'infection

La rougeole a un impact dévastateur sur le système immunitaire de l'organisme qui pourrait rendre plus difficile la lutte contre les infections pendant des années, selon deux études.



Le virus peut provoquer une "amnésie immunitaire", c'est-à-dire que l'organisme oublie comment combattre les insectes qu'il savait combattre.

La rougeole ramène également le système immunitaire à un état de type " bébé ", ce qui compromet sa capacité à trouver des moyens de lutter contre les nouvelles infections.

Les experts ont déclaré que les résultats ont montré l'importance de la vaccination.

Rappelez-moi, qu'est-ce que la rougeole ?

La rougeole est un virus qui provoque initialement un écoulement nasal, des éternuements et de la fièvre.

Quelques jours plus tard, elle entraîne une éruption cutanée tachetée qui commence sur le visage et s'étend sur tout le corps.

La plupart des gens se rétabliront, mais la rougeole peut entraîner une incapacité permanente. Elle peut être mortelle, surtout si elle cause une pneumonie dans les poumons ou une encéphalite (enflure du cerveau).

On estime que 110 000 personnes meurent de la rougeole chaque année dans le monde.


D'où viennent ces résultats ?

Les résultats étaient basés sur une analyse détaillée d'enfants non vaccinés dans une communauté protestante orthodoxe des Pays-Bas.

Des échantillons de sang ont été prélevés sur les enfants, puis de nouveau deux mois après une épidémie de rougeole en 2013.

Des groupes de recherche aux États-Unis, au Royaume-Uni et aux Pays-Bas analysaient les échantillons pour évaluer l'impact de la rougeole sur le système immunitaire.

L'accent a été mis sur les anticorps - les minuscules protéines qui collent aux envahisseurs étrangers - et les globules blancs qui les fabriquent.

Comment la rougeole efface-t-elle la mémoire immunitaire ?
Le système immunitaire se souvient des envahisseurs hostiles qu'il a combattus auparavant.

Une partie de cette mémoire est conservée dans les cellules B de la mémoire, qui sont un type de cellule immunitaire spécialisé dans la production d'un seul type d'anticorps.

Mais le virus de la rougeole peut infecter et détruire ces cellules, provoquant une "amnésie immunitaire".

Des chercheurs de la Harvard Medical School ont examiné des échantillons de sang de 77 enfants.

Ils ont utilisé un outil, appelé VirScan, qui est comme une canne à pêche fantaisiste qui peut attraper des milliers de types différents d'anticorps.

Cela a permis à l'équipe de dresser un tableau incroyablement détaillé du système immunitaire de l'enfant avant et après une infection rougeoleuse.


Les résultats, publiés dans la revue Science, montrent que les enfants ont perdu en moyenne 20% de leur répertoire d'anticorps.

Un enfant, qui avait une grave infection rougeoleuse, a perdu 73 % des types d'anticorps qu'il pouvait produire.

"La rougeole est comme les 10 premières années d'une infection par le VIH non traitée, comprimée en quelques semaines - c'est le genre de dommage immunologique à la mémoire ", a déclaré le Dr Michael Mina à la BBC.

Quel est l'ampleur du problème ?

Tous les anticorps ne comptent pas.

Un anticorps peut être l'un des nombreux anticorps qui ne font pas grand-chose, mais un autre peut neutraliser complètement un intrus microscopique.

"Si vous l'effacez, c'est que vous avez un problème ", a déclaré le professeur Stephen Elledge à la BBC.

Essentiellement, c'est un jeu de hasard, mais plus il y a d'anticorps qui sont éliminés, plus il y a de chances de frapper un anticorps crucial.

Et sans elle, votre corps risque d'être à nouveau vulnérable aux infections.
Ceci a été confirmé dans l'étude avec un anticorps particulièrement bien connu (pour neutraliser le virus respiratoire syncytial) qui a disparu chez certains enfants.

Le Professeur Elledge a déclaré que la rougeole était encore plus dangereuse qu'on ne le pensait, car il pouvait y avoir "cinq fois ou plus de décès indirects dus à l'amnésie immunitaire" que l'infection initiale causée.

Les chercheurs pensent que le plus gros problème se situe en Afrique subsaharienne, où les enfants sous-alimentés sont plus susceptibles d'avoir des pans entiers de leur système immunitaire anéantis.

Les études n'ont pas été faites pour le prouver, mais l'équipe américaine craint que ce chiffre ne dépasse 90% des anticorps.

"Ce sont ceux-là que nous pensons être les plus préoccupants ", a déclaré le Dr Mina.

Comment la rougeole rend-elle plus difficile la lutte contre les nouvelles infections ?
En plus des cellules B de la mémoire, il y a des cellules B naïves et c'est sur ces dernières que nous comptons pour combattre quelque chose de nouveau.

"Ils sont l'armure en dessous ", a déclaré le Dr Velislava Petrova, de l'Institut Sanger.

Son étude, publiée dans Science Immunology, portait sur 26 enfants et montrait également que la rougeole peut effacer la mémoire des infections antérieures.

Mais la recherche a également montré que le virus avait aussi un effet sur les lymphocytes B naïfs.

Ces cellules ont leur ADN réarrangé - un processus appelé recombinaison somatique - de sorte que le système immunitaire peut produire un large éventail d'anticorps de réserve.

L'espoir est que l'un d'entre eux va travailler contre une nouvelle infection.

Les bébés commencent à fabriquer une gamme très étroite d'anticorps, qui deviennent de plus en plus variés avec l'âge.

La rougeole frappe le bouton de réinitialisation, de sorte que le système immunitaire n'a qu'une gamme limitée d'anticorps à utiliser.

Le Dr Petrova a dit : "Le virus de la rougeole a éliminé les cellules de la mémoire immunitaire qui sont créées en réponse à d'autres agents pathogènes qu'ils avaient vus auparavant.

"Ils ont aussi ramené le système immunitaire à un état de bébé où ils ont une capacité limitée à répondre à de nouveaux pathogènes."

Combien de temps ces effets durent-ils ?

Les deux études portaient uniquement sur les conséquences immédiates d'une infection rougeoleuse.

Cependant, la recherche s'inspire en partie d'une étude parue en 2015, qui fournit des indices sur ce qui se passe à long terme.

Il s'est penché sur les causes de décès dans les pays riches et a montré que les enfants étaient plus susceptibles de mourir pendant deux à trois ans après une infection à la rougeole.

Ces résultats suggèrent que le système immunitaire pourrait mettre autant de temps à se rétablir complètement.

Les délais peuvent être différents dans les pays pauvres où les maladies se propagent plus facilement, suggèrent les chercheurs.

Y a-t-il quelque chose que l'on puisse faire à ce sujet ?
Il y a deux réponses à cette question, et elles sont toutes les deux la vaccination.

Le fait d'être vacciné contre la rougeole, souvent par piqûre ROR, élimine presque totalement le risque de contracter la rougeole.

Mais si le système immunitaire d'une personne est dévasté par la rougeole, les chercheurs suggèrent qu'elle pourrait avoir besoin de se faire vacciner à nouveau pour ses enfants.

"La revaccination contre la polio ne semble peut-être pas importante au Royaume-Uni ou aux États-Unis, mais en Afghanistan (l'un des rares pays où la maladie est encore endémique), il serait peut-être bon de vacciner à nouveau ", a déclaré le Dr Mina.


Existe-t-il d'autres formes de mémoire immunitaire ?

Oui.

L'étude n'a porté que sur les anticorps et les lymphocytes B qui les produisent, mais il existe aussi des lymphocytes T à mémoire tout aussi importants.

La rougeole peut également infecter ces lymphocytes T, mais aucune étude n'a encore été menée sur ce qui leur arrive.

"Nous disposons de preuves anecdotiques très intéressantes suggérant que la réponse des lymphocytes T serait affectée d'une manière très similaire ", a déclaré le Dr Mina.

Que disent les experts ?

Le professeur Arne Akbar, président de la British Society for Immunology, a déclaré que les études étaient "élégantes et approfondies".

Il a souligné la conclusion "cruciale" selon laquelle le vaccin ROR, qui contient un virus de la rougeole affaibli, ne provoque pas d'amnésie immunitaire.

"Il est doublement important de veiller à ce que vous et vos enfants soyez vaccinés contre la rougeole ", a-t-il dit.

Liam Sollis, de l'Unicef UK, a dit : "Avec la baisse des taux de vaccination au Royaume-Uni et la perte récente de notre statut de pays indemne de rougeole, une flambée épidémique est maintenant une bombe à retardement qui fait tic-tac.

"Les vaccins sont les mesures préventives les plus sûres et les plus efficaces contre les maladies hautement infectieuses."

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