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mardi 29 octobre 2019

Le vaccin antituberculeux révolutionnaire

Un vaccin qui pourrait "révolutionner" le traitement de la tuberculose a été dévoilé par des chercheurs.

L'Inde est l'épicentre mondial de la tuberculose - le pays enregistre 2,8 millions de nouveaux cas de tuberculose chaque année.

On espère que le vaccin offrira une protection à long terme contre la maladie, qui tue 1,5 million de personnes chaque année dans le monde.

La maladie hautement contagieuse est causée par des bactéries, et le vaccin actuel, le BCG jab, n'est pas très efficace.

Toutefois, bien que les premiers essais se soient avérés fructueux, il reste encore quelques années avant que le vaccin ne soit homologué.

L'équipe de chercheurs, venus du monde entier, a révélé le vaccin, composé de protéines issues de bactéries qui déclenchent une réponse immunitaire, lors d'un sommet mondial sur la santé pulmonaire qui s'est tenu mardi à Hyderabad, une ville du sud de l'Inde.

Il a déjà franchi une phase critique d'essais cliniques et a été testé sur plus de 3 500 adultes dans des régions d'Afrique du Sud, du Kenya et de Zambie où la tuberculose est endémique, selon des chercheurs.

Pourquoi le vaccin antituberculeux  est-il "révolutionnaire" ?
David Lewinsohn, un expert de la tuberculose, a déclaré à la BBC que le vaccin potentiel était un " vrai changement ".


"Ce qui est vraiment remarquable, c'est qu'il a été efficace chez les adultes qui étaient déjà infectés par Mycobacterium tuberculosis, qui est l'agent causal de la tuberculose ", dit-il.

"Comme la plupart des personnes infectées par Mycobacterium tuberculosis ne contractent pas la tuberculose, nous avons cru que l'infection confère un certain degré de protection. Par conséquent, il est vraiment excitant qu'un vaccin ait démontré qu'il améliore cette immunité naturelle."

Le Dr Lewinsohn a déclaré que le nouveau vaccin avait autorisé une phase clé de "développement à mi-parcours et qu'il est conçu pour tester à la fois l'innocuité et pour fournir un indicateur précoce d'efficacité".

"Il est probable que le vaccin devra être testé dans d'autres populations et, éventuellement, dans des essais plus importants avant d'être homologué. En supposant que les données se maintiennent dans les essais restants, ce qui semble probable, ce vaccin a le potentiel de révolutionner le traitement de la tuberculose."

Combien de temps faudra-t-il pour que le vaccin arrive sur le marché ?

Le Dr Lewinsohn estime que, si tout se passe bien, le vaccin devrait atteindre les personnes qui en ont le plus besoin vers 2028.

Les chercheurs affirment que pour prouver que le vaccin est efficace, il faut souvent mener des études beaucoup plus vastes que celles qui sont nécessaires pour des maladies virales comme la rougeole. La société pharmaceutique GlaxoSmithKline (GSK) travaille sur le vaccin contre la tuberculose depuis près de 20 ans.

Pour progresser, un vaccin doit démontrer son efficacité chez les animaux, habituellement les souris, mais aussi chez les cobayes et les primates non humains.

L'une des raisons pour lesquelles le développement d'un vaccin antituberculeux est un défi, disent les chercheurs, est que "souvent, les modèles animaux ne reflètent pas ce que nous aimerions voir dans un vaccin efficace".

Par exemple, chez la souris, la tuberculose tend à être une " maladie indolente " et les chercheurs pourraient définir le succès comme une réduction d'environ 10 fois du nombre de bactéries dans les poumons.

C'est encourageant, mais un enfant avec un dixième de la bactérie a encore la tuberculose.

Quelle est la gravité de la situation actuelle ?

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), on estime qu'en 2018, 10 millions de personnes sont tombées malades de la tuberculose.

Près d'un quart de la population mondiale souffre d'une infection tuberculeuse latente. Cela signifie qu'ils transportent la bactérie sous une forme inactive, qu'ils ne sont pas malades et qu'ils ne transmettent pas la maladie aux autres. Les personnes atteintes de tuberculose latente courent un risque de 5 à 10 % de développer une tuberculose active au cours de leur vie.

Dans le même temps, la tuberculose multirésistante (TB-MR) - un type de tuberculose qui ne répond pas ou résiste à au moins deux des médicaments antituberculeux de première ligne - continue de représenter une menace majeure pour la santé publique. La tuberculose résistante aux médicaments est plus difficile et plus coûteuse à diagnostiquer et à traiter.

L'OMS vise à réduire le nombre de nouveaux cas de tuberculose de 90% et le nombre de décès dus à la tuberculose de 95% entre 2015 et 2035.
Quels sont les pays les plus touchés ?
Huit pays représentent les deux tiers des cas de tuberculose dans le monde : Inde (27%), Chine (9%), Indonésie (8%), Philippines (6%), Pakistan (6%), Nigeria (4%), Bangladesh (4%) et Afrique du Sud (3%).

Avec un peu plus d'un cas sur quatre de tous les cas estimés dans le monde, l'Inde a le fardeau le plus élevé de cas de tuberculose dans le monde.

Le pays enregistre près de trois millions de nouveaux cas de tuberculose chaque année, dont plus de 100 000 sont multirésistants, selon l'OMS.

La maladie tue également 400 000 Indiens chaque année et coûte au gouvernement environ 24 milliards de dollars (18,68 milliards de dollars) par an.

"Nous ne pouvons pas éliminer la tuberculose dans le monde si nous n'y mettons pas fin en Inde ", a déclaré Jamhoih Tonsing, directeur du bureau de l'Union internationale contre la tuberculose et les maladies respiratoires à Delhi.

Le syndicat est l'organisateur de la 50e Conférence mondiale de l'Union sur la santé pulmonaire qui se tient cette semaine à Hyderabad.

"Le nombre de personnes atteintes de tuberculose en Inde est en baisse et c'est une bonne nouvelle. Mais let´s soyez honnête - la tuberculose ne diminue toujours pas assez vite en Inde, les progrès sont encore trop lents pour atteindre les objectifs. Nous devons accélérer le rythme du traitement et de la prévention ", a-t-elle dit.

Effets de la tuberculose

  • La tuberculose est une infection bactérienne transmise par l'inhalation de minuscules gouttelettes provenant de la toux ou des éternuements d'une personne infectée.
  • Elle affecte principalement les poumons, mais elle peut affecter n'importe quelle partie du corps, y compris les glandes abdominales, les os et le système nerveux.
  • Les symptômes les plus courants de la tuberculose sont une toux persistante pendant plus de trois semaines, une perte de poids inexpliquée, de la fièvre et des sueurs nocturnes.
  • La tuberculose est difficile à attraper et vous devez passer de nombreuses heures en contact étroit avec une personne atteinte de tuberculose infectieuse pour être à risque d'infection.
  • La tuberculose peut être mortelle si elle n'est pas traitée - mais elle peut être guérie si elle est traitée avec les bons antibiotiques pendant une période de six mois.
  • Le vaccin BCG offre une protection contre la tuberculose et est recommandé pour les bébés, les enfants et les adultes de moins de 35 ans qui sont à risque de contracter la tuberculose.
  • Les groupes à risque comprennent : les enfants vivant dans des régions où le taux de tuberculose est élevé et les personnes ayant des membres de leur famille proche provenant de pays où le taux de tuberculose est élevé.

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